Ajuntament de Vilardecanes

Experimentos de la Legion Condor 1938 (Vilar de Canes)

El pueblo de Vilar de Canes, como tambien Albocasser, Ares del Maestre, y  Benassal, fueron bombardeados  el mayo de 1938. El bombardeo destruyo la iglesia, Ayuntamiento y otras casas de la localidad con victimas. Aun y asi los motivos del bombardeo fue siempre un misterio: el pueblo se encuentraba a unos 30 kilometros del frente mas cecarno, no habia ninguna posibilidd de objetivo militar ni tropas republicanas presentes, y solo cinco dias despues del bombardeo llego el ejercito  rebelde. Ahora hace un año el miembros del Grup de Recuperacio de la Memoria Historica del S. XX de Benasal encontraron el hilo que llegado a la solucion de este enigma al libro "La guerra Civil Española", D'Antony Beevor (Critica 2010. En este libro se decia:

"En la primavera del año 1938, durante  el avance a traves de Aragon, la legion Condor bombardeo pueblos y ciudades -incluidas Albocácer, Ares del Maestre, Benasal y Vilar de Canes-, luego tomo fotografias de ellos, desde el aire y desde el suelo, para evaluar las pautas de lo bombardeos y el monto de la destruccion que habian causado. Le interesaba, sobre todo, verificar la precision de los bombardeos de los "Stuka" con bombas de 500 kg. .............. La mayor parte de este trabajo de investigacion la realizo el comandante Fugger, descendiente de los célebres banqueros de Carlos V."

Se hacia referencia a un documento de los archivos alemanes. "Bundesarchiv-Militárarchiv, Freiburg im Breisgau, RL35/34"·,  un informe de 50 paginas con 65 fotografias de los bombardeos a los cuatro pueblos. Esto es el resultado de la exposicion posterior.

Despues de la batalla de Teruel, el 1938, el avance del ejercito franquista al mediterreneo fue rapido. Empezo el 7 de marzo y el 15 de abril llegarian las tropas rebeldes al Mediterraneo por Vinaroz, diviviendo en dos la zona republicana.

Al Maestrazo, despues de la toma de Morella el 4 abril, las tropas franquistas bajaron en direccion a Sant Mateo y Vinaroz. A principios de mayo, el frente iba de Morella a Cati, Xert, Tirig, Sant Mateu, Salsadella y Alcalde de Xivert.

En el interior lo primero pueblos republicanos en direccion sur eran Ares, Benassal, Vilar de Canes y Albocasser.

El aedromo de La Senia, construido a mediados del año 1937 y utilizado antes por los pilotos republicanos y rusos, fue ocupado el 14-15 de abril de 1938 por las tropas franquistas. El aerodromo con tres pistas cruzadas de 1200m, 990 m, y 100 m, fue de una maxima importancia estrategica debido a su proximidd con los frentes de Aragon, Cataluyna y Valencia. El 15 de abril empezo a  en el el grupo de antiareos F/88 y el dia 21 del grupo de caza J/88 de la legion Condor fromado por 4 escuadrillas de cazas y una de Junkers 87, los nuevos bombarderos en picado.

El Junkers 87 "Stuka" es posiblemente el bombero mas famoso de la 2ª Guerra Mundial y uno de los mas conocidos de todos los tiempos. Su tecnica de bombardeo en picado permitia acertar con error de menos de 5 m2. Los primeros prototipos comenzaron a construirse a la primavera del año 1935 y a enero 1938 llegando a España la primera escuadrilla de tres aviones Junkers 87 A.

Para los soldados alemanes, la Guerra Civil era considerada casi como una vacaciones es un pais exotico. Muchos de estos soldados llevaban su camara "Leika"  y esisten muchas imagenes de su paso por España.   La  relacion de los soldados con la gente de La Senia resulto, en general siempre buena. A los soldados alemanes no les faltava nunca de nada, tenian comida, tabaco y bebidas traidas directamente de Alemania y unos sueldos muy elevados. Muchas de estas cosas las compartian con la gente del pueblo.

Ya instalados en la Senia y con el frente parado casi dos meses, la legion Condor decidio provar los nuevos Ju87A. Los objetivos seran elejidos  teniendo en cuenta el minimo consumo de combustible y la seguridad de no encontrar reaccion de los antiaereos o de los cazas republicanos para no perder estos valuosos aviones. Esta fria logic el llego a realizar las pruebas a los cuatro primeros pueblos republicanos en direccion sur al interior:  Albocasser, Ares, Benasal y Vilar de Canes.

El informe aleman RL/35/34 de titulo "Imageneres de los efectos de las bombas de 500 kg a los pueblos de: Albocasser, Ares, Benassal y Vilar de Canes, fue redactado por el Mayor Compte Fugger. Este informe contiene 65 fotografias recogidas en 49 paginas. Es un estudio muy completo que analiza la efectividad del bombardeo en picado del Ju87A y la destruccion de la bombas de 500 kg que sin duda jugaron un papel muy importante en la decidion alemana de apostar por este aviones en la segunda Guerra Mundial.

 

VILAR DE CANES

Vilar de Canes, el pueblo mas pequeño de los cuatro, sufrio dos bombardeos los dias 26/05/1938 y 31/05/1938 con seis bombas. Cinco impactos al pueblo destruyeron la Iglesia y  parte del centro. El Primer bombardeo, el dia 26 produjo tres victamas mortales, sobre una poblacion de poco de mas de 400 personas. Afortunadamente el segundo bombardeo no produjo mas victimas porque el pueblo habia quedado desierto.

 

Resulta dificil calculara con exactituto las perdidas materiales y humanas resultantes del bombeao. Las victimas inmediatas se pueden encontar en las inscripciones del Registro Civil, pero los heridos graves aque murieron a un hospita fuera del pueblo o los soldados respublicanos (Las inscripcioens fueron realizadas  meses despuest de la entrada de los rebeldes) solo se pueden reconstruir a traves de testimonios. Como refererncia de los cuatro pueblos al censo del año 1930 eran: Albocasser, 3060 habitantes, Benasal 2284 habitantes, Ares del Maestre 1688 Habitantes y Vilar de Canes 490 habitantes.

Las perdidas materiales fueron cuantiosas, podemos estimar que a Ares quedaron destruidas alrededor de 60 casas, al Igual que a Benassal, a Albocacer una 70 casas y a Vilar de Canes 30 casas. Ademas gran parte del patrimonio cultural y artistico se perdio: a Benassal la Iglesia, la casa de la Vila  y  la calle mayor porticada, a Albocacer la casa de la Vilar  a Vilar de Canes la casa de la  Vila (Ayuntamiento) y parte de la Iglesia.

El precio pagado por comprobar la precision de los nuevos aviones alemanes y la efectividad de las bombas de 500 kg resulto excesivo y nunca se podran reconstruir los bienes perdidos.

 

(Texto: Extracto del libro Experimentos de Legion Condor 1938 del "Grup de recuperacio de la memoria historica del segle XX de Benassal).

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